Saul Leiter (1923-2013)

Saul Leiter è morto a Manhattan, a  89 anni. Tra i pionieri dell’uso delle pellicole a colori fin dal 1948, Leiter è stato un grande fotografo di moda per riviste come Esquire e Harper’s Bazar, con cui iniziò a collaborare alla fine degli anni Cinquanta. Ma la sua notorietà è legata a livello internazionale all’attività di fotografo di strada, percorrendo per anni New York per fermare in immagini straordinarie, prima in bianco e nero, poi a colori; le atmosfere, gli sguardi e gli incontri occasionali. Nato nel 1923 a Pittsburgh, Leiter cominciò i suoi studi alla scuola teologica ebraica di Cleveland, ma intorno ai vent’anni lasciò la carriera da rabbino e il destino che la famiglia aveva progettato per lui e si spostò a New York dove iniziò la sua attività di pittore come allievo di Richard Poussette-Dart, esponente dell’espressionismo astratto che lo introdusse alla tecnica fotografica. La visita a una leitermostra di Henri Cartier-Bresson, nel 1947, decise il suo futuro: si procurò una Leica e senza trascurare mai del tutto la pittura da allora Leiter fece della fotografia la sua professione. Proprio da Cartier-Bresson assimilò il gusto per una fotografia di strada e iniziò così a fissare in bianco e nero istanti della frenetica vita newyorkese.  Poi  abbracciò solo la foto a colori. Dai Sessanta collaborò soprattutto come fotografo di moda con Life, Vogue  e Queen.

Saul Leiter: “I spent a great deal of my life being ignored”

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